XVIIIe siècle, Lumières et Révolution

Au décès de Charles II, qui n'a pas de successeur, le trône d'Espagne se retrouve vacant en 1700. Les deux principales familles régnantes d'Europe, celle de France (Bourbons) et celle d'Autriche (Habsbourgs), revendiquent alors la couronne. La guerre de Succession d'Espagne éclate en 1701 et voit s'affronter la France et l'Espagne d'une part et une coalition des autres grands royaumes européens d'autre part. Les Flandres sont de nouveau le théâtre d'opérations de violents combats.